Clara met monstrans

De burgers van Calais

Vaak heeft Google een doodle. Een klein tekeningetje in hun logo bij het vak waar je je zoekterm intikt. De Google doodle van vandaag is ‘De denker’, een beeld van de beeldhouwer Rodin, vanwege zijn 172ste geboortedag. Rodin pakt ons met zijn beelden bij de kladden. Op de foto staat het beeld van de burgers van Calais. Deze stad moest zich in 1347 overgeven aan de Engelsen na een lang beleg. De Engelse koning stelde voor dat de bevolking gespaard zou blijven als zes vooraanstaande burgers zich zouden laten doden. Dit het beeld van die burgers, op weg zijn naar het Engelse leger. Je ziet ze gaan, levensecht, met de strop al om hun nek. Wat de burgers doen is een heldendaad. Maar Rodin toont ze niet als helden, met opgeheven hoofd en borst vooruit. Hij toont rauw gevoel.

Een van de mannen man grijpt wanhopig naar zijn hoofd. Een ander is in helemaal in zichzelf verzonken. Een vrouw raakt, bezorgd, een lotgenoot aan.

The.burg.of.calais.london.arp.750pix

Die heftigheid aan gevoelens maakt dit beeld universeel. Het gaat om meer dan deze zes burgers die dit offer brengen. Dit zijn wijzelf, op die momenten in het leven dat we aan het verliezen zijn: iets opgeven, ons werk, of onze gezondheid, of wanneer we rouwen om iemand die we verloren hebben. Toch zijn deze zes mensen helden, al zijn zij niet als helden afgebeeld. Ze hoeven niet heroïsch afgebeeld te zijn, dat zijn ze al. Er is ook een verschil tussen de burgers en wij. Zij brengen een offer. Zij kiezen voor hun dood. Wij kiezen meestal niet voor het lijden dat ons overkomt. Zijn wij dan minder heldhaftig? Nee. Want wij moeten het dragen, zonder dat we ervoor gekozen hebben.

Beeld: De burgers van Calais door Auguste Rodin, in Victoria Tower Gardens, London, England.
Bron foto