Clara met monstrans

Clara van Assisi als knuffel

Dit popje is Clara van Assisi. Het is van een Amerikaanse katholieke homeschoolingmoeder, die de heiligen een plaats wil geven in haar familiewereld. Kinderen kunnen het popje zelf borduren.

         

Ik kwam het popje tegen op internet, toen ik een cursus over Clara van Assisi aan het maken was voor in de Adventstijd. Ik vond het niks. Clara, haar hele leven in strijd met pausen om arm te mogen zijn, een knuffeltje! Daar is ze toch veel te weerbarstig voor? Er doen verschillende beelden van Clara de ronde.

Toen Clara heilig werd verklaard, vlak na haar dood in 1255, had de paus een identificatie model nodig voor vrouwelijke religieuzen. Clara werd verbeeld als neutrale slotzuster, die leefde in de beslotenheid van het klooster, biddend, boetend en vastend. Clara was ‘een vaas van nederigheid, een kluis van kuisheid, een vuur van liefde’. Haar activisme werd weggelaten. Die activistische kant, Clara’s strijd om arm te mogen zijn als religieuze, werd in de loop der eeuwen gebruikt door Clarissen die hun orde terug wilde brengen naar de oorsprong van evangelische armoede. Feministen benadrukten in de negentiger jaren de eigenheid van Clara, haar eigen weg en onafhankelijkheid.

Al naar gelang de behoefte, krijgt Clara de kleur die nodig is. Het zoete popje lijkt op het eerste gezicht tegen de kant van Clara als gehoorzame slotzuster aan te liggen. Maar hoe langer ik met Clara en dit popje bezig was, hoe meer ik het ging waarderen. Het popje is multi purpose. Als je een grote strijd aan het strijden bent, kan het popje je eraan herinneren dat Clara ook een strijd streed en geeft het popje met het zachte doekje, troost. En als je nederig en gehoorzaam moet zijn, wat soms ook nodig is, dan kan het popje je eraan herinneren dat Clara dat ook was als slotzuster.